ceilhes croquis du grifoul panorama de ceilhes

L'histoire et le patrimoine de CEILHES.

Église Saint-Jean-Baptiste de Ceilhes

 

par Anne-Claire SOULAGES.

 

L'église Saint-Jean-Baptiste de Ceilhes est une église fortifiée datant des XIIe - XIV siècles située sur la commune de Ceilhes-et-Rocozels.

 

Sommaire

 

Typologie

L'église est classée comme église fortifiée.

 

Construction

La construction des différentes parties constituantes (ouvrage fortifié, maison) ont été réalisées à quatre époques différentes :

C'est de cette époque que date le Narthex qui est l'entrée de l'église, la pièce intermédiaire avant d'accéder à la Nef.

Le Chœur, les chapelles latérales et le portail nord datent de cette époque.

Cette époque a vu la fortification du Chœur.

 

Architecture

L’église Saint Jean-Baptiste mesure 43,60 mètres de long pour 14,50 mètres dans sa plus grande largeur.

Elle est bien orientée selon la tradition liturgique.

Son plan est la juxtaposition bout à bout, dans le même axe, de deux parties principales très distinctes, qui correspondent aux 2 phases principales de construction : la première nef, située du coté de l’entrée, et plus étroite, date du XIIe siècle ; la seconde, plus large, ainsi que le Chœur datent du XIVe siècle.

Le gros-oeuvre a été réalisé en grès, en pierre de taille, avec un enduit partiel. Les matériaux de couverture sont les tuiles creuses et l'ardoise. L'église se présente sur un plan allongé, sous la forme d'un vaisseau. Comme couvrement, on trouve une voûte en berceau et une voûte d’ogives. Les types de couverture (type) sont des toits à longs pans et des toits en pavillon. Le décor est composé de sculptures et de peintures. On rencontre un escalier en demi-hors-oeuvre et un escalier en vis sans jour, qui a été muré car la chaire auquel il menait menaçait de tomber. Cette chaire a donc été démontée, puis déplacée de l'autre côté, de manière à la rendre plus accessible. La chaire démontée et aujourd’hui située à l’entrée du chœur à gauche.

 

Histoire

La plus ancienne mention connue de l'église Saint-Jean-Baptiste de Ceilhes remonte à 1135. Elle figure dans une bulle du Pape Innocent II qui énumère les possessions de l'abbaye bénédictine Saint-Pierre de Joncels.

À Ceilhes, il s'agissait d'un prieuré régulier (Ceilhes est mentionné en 1101 et comme prieuré en 1323), c'est-à-dire sans religieux ; la paroisse était confiée à un moine de Joncels.

Les origines de l'église sont toutefois sans doute plus anciennes ; en effet, l'évangélisation de la région s'est faite précocement, comme en témoignent le monastère de Joncels du VIIe siècle et l'église primitive Saint Martin des Ubertes, à 6 kilomètres au nord-ouest de Ceilhes, église-mère de la région remontant probablement à l'époque wisigothique.

Au XIVe siècle, elle fut comprise dans l'archiprêtré de Lunas, dit de Boussagues, alors qu'au milieu du XVIIIe siècle, on voit se succéder à Ceilhes des prieurs et des chapelains qui habitaient parfois très loin de la paroisse et pour lesquels l'église de Ceilhes n'était qu'un bénéfice assurant ses revenus personnels.

Des peintures murales antérieures à la Révolution ont été recouvertes vers 1950.

C'est aujourd'hui l'église paroissiale.

 

Intérieur

La visite s’effectue du fond de l’église en remontant vers le chœur.

On entre dans l’église par un petit portail roman en arc plein cintre. Les marches d’escalier nous permettent de descendre dans la Nef du XIIe siècle, la plus petite. Remarquez les très beaux chapiteaux romans.


Au XIVe siècle, l’église a été agrandie vers l’Est avec une Nef plus large et le chœur. Elle est de style dépouillé, sans transept ni pilier. Le chœur, orienté, est à chevet plat. Sa voûte repose sur une croisée d’ogive. Au centre, la clé représenterait le visage d’une femme. Les arcs retombent ensuite sur des culs de lampe ornés de figures humaines et de motifs végétaux (sans doute une survivance du roman). A droite du chœur se trouve la sacristie, ancienne chapelle Ste Catherine fondée au bénéfice des Seigneurs de Rocozels (ce fut leur lieu de sépulture). Les deux chapelles latérales, postérieures, sont enclavées dans les contreforts extérieurs ; la chapelle sud est dédiée à St Joseph (ancienne chapelle St Blaise) ; celle au nord à La Vierge (ancienne chapelle du Rosaire).

 

Décoration

ils représentent au nord St Pierre (à droite) et St Paul (à gauche). Au Sud sont représentés à droite St Fulcran (évêque de Lodève de 946 à 1006) et à gauche St Joseph.

Voir Charles Bonami, 'L’église paroissiale St Jean-Baptiste de Ceilhes', 1978.

 

Extérieur

Nous ressortons de l’église par la Porte des Morts ; elle menait en effet jusqu’au XIXe siècle au cimetière, situé sous l’actuelle place de l'église.

Remarquons que l’édifice est massif et assez austère. Il est dépourvu d’éléments de décors. Au XIVe siècle, l’église de Ceilhes a en effet été comprise dans le système de défense du village : la façade sud est cantonnée d’épais contreforts (les 'encoules') et dépourvue d’ouvertures ; le chevet est support à un ouvrage défensif : des mâchicoulis sur arc de type assommoir.

L’église de Ceilhes correspond tout à fait au style d’église méridionale du XIVe siècle conçue comme une forteresse.

Au sommet, le clocher du XIIe et surélevé au XIVe, est percé de baies géminées à arcs plein cintre. De nos jours, les 4 cloches (dont deux datent de l’An 2000), guident encore Ceilhois et Ceilhoises dans leurs activités quotidiennes.

 

L'église paroissiale inscrite au patrimoine de France

L'église est propriété de la commune.

Elle est inscrite aux Monuments Historiques et donc protégée depuis 1986, suite à une étude de type inventaire topographique. (N° notice : IA00029303)

Le dossier est consultable au service régional de l'inventaire Languedoc-Roussillon :

    B.P. 2051
    5, Rue de la Salle l'Evêque 
    34026 MONTPELLIER
    04.67.02.32.00

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   Dernière mise à jour en décembre 2018 par Benoît et Rémi SOULAGE.
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